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«Der Mensch wird zum Mars fliegen – ganz klar»

Der designierte Chef der europäischen Raumfahrtorganisation ESA, Jan Wörner, über Reisen zum Mars.

Soll schon bald Menschenfüsse tragen: Die Oberfläche des Mars. (7. Februar 2015)
Soll schon bald Menschenfüsse tragen: Die Oberfläche des Mars. (7. Februar 2015)
NASA, Reuters

Ein Amerikaner und ein Russe sind gerade auf die ISS geflogen, erstmals für ein Jahr. Wofür eine so lange Mission?

Eine solche Langzeitmission ist aus medizinischer Sicht hoch spannend – Themen wie Blutdruck-Regulation, Salzhaushalt, Alterung der Haut, Osteoporose, auch das Verhalten des Immunsystems in der Schwerelosigkeit – all das näher zu untersuchen und die Erkenntnisse für die Erde zu nutzen, ist eine wichtige Forschungsaufgabe. Bezüglich einer angestrebten Mars-Mission muss man sagen: Auch wenn die beiden das Jahr ohne Probleme überstehen, was ich glaube, ist damit noch lange nicht der Weg zu einer Mars-Mission geebnet. Wird einer der beiden morgen auf der ISS krank, ist er übermorgen zurück auf der Erde. Würde man nach dem Start Richtung Mars krank, dauerte es zwei Jahre, bis man in ein irdisches Krankenhaus gebracht werden kann.

Wäre eine Rückkehr überhaupt machbar? Eine private Stiftung will Menschen ja ohne Rückflugticket losschicken.

Eine One-Way-Mission ist unethisch. Menschen auf Gedeih und Verderb den dortigen Bedingungen auszusetzen, für immer dort zu lassen, halte ich nicht für akzeptabel. Wir können auf dem Mars nicht atmen, nicht draussen herumlaufen, brauchen wegen der Strahlung erhöhten Schutz – ohne Rückkehr-Perspektive ist eine solche Mission undenkbar.

Wann fliegen die ersten Menschen denn zum Mars?

Der Mensch wird zum Mars fliegen – ganz klar. Der Mensch macht das, wenn er dafür die richtige Technik hat. Das dauert aber noch ein bisschen. Ich bin überzeugt, dass wir in Zukunft über die erforderlichen Transportmittel verfügen werden, die uns zum und vom Mars wieder zurückbringen werden. Von besonderer Bedeutung sind bei solch einem Flug die menschliche Psyche und die medizinische Frage. Ich sehe noch nicht, wie man hier die Probleme lösen will. Aber wenn wir es schaffen, die Erde in den nächsten Milliarden Jahren bewohnbar zu halten, könnten wir dann durch die Entwicklung der Sonne zum Auswandern gezwungen sein.

Zum Mars fliegen wir aber doch sicher schon vorher.

Ja, natürlich viel früher. Die Neugier ist eine ganz starke Triebfeder. Aber es muss gesichert sein, dass es unter den richtigen ethischen Überschriften erfolgt. Die Amerikaner sind sehr mutig und reden von 2030/35. Ich fände es schon sehr anspruchsvoll, wenn es vor 2050 gelingen könnte.

Wie lange gibt es die Raumstation ISS noch, und was kommt danach?

Ursprünglich war die ISS bis 2020 geplant. (...) Derzeit sagen die Amerikaner und die Russen: bis 2024. Hier fehlen aber noch die Beschlüsse aus Europa. Ich gehe fest davon aus, dass wir die ISS bis 2024 betreiben werden. Was immer danach kommt, braucht eine Vorbereitungszeit. 9, 10, 15 Jahre. Es ist daher wichtig, bereits jetzt darüber nachzudenken. Für mich ist klar: Wir werden weiter Menschen in der erdnahen Umlaufbahn haben müssen, auch wegen der medizinischen und der technologischen Möglichkeiten. Wir müssen jetzt ein Szenario für die Nach-ISS-Zeit entwickeln.

Kommt das auf Sie zu als neuer ESA-Chef?

Das wird eine meiner ersten Aufgaben in der neuen ESA-Funktion sein. Die ISS ist sehr gross. Man könnte über kleinere, flexiblere Systeme nachdenken. Der internationale, globale Charakter muss erhalten bleiben. (...) Aber wichtig ist auch, was die Bevölkerung von der Raumfahrt erwartet. Das möchte ich viel früher wissen, gesellschaftliche Bedürfnisse miteinbeziehen.

SDA/pst

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