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Karriere für Kowaljew beendet

Der frühere NHL-Superstar Alex Kowaljew (41/Visp) muss seine Karriere nach einer Knie-Operation beenden.

Der Flügelstürmer hatte in den Playoff-Viertelfinals mit dem nachmaligen Meister NLB-Meister Visp gegen Red Ice Martigny (4:0) einen Schlag aufs Knie erhalten. In den weiteren Playoff-Spielen und in der Ligaqualifikation gegen Biel war Kowaljew mit Hilfe von Schmerzmitteln für diverse Partieen zurückgekehrt, nachdem er zwischenzeitlich auch für die Behandlung nach New York geflogen war. "Mein Knie hält der Belastung nicht mehr stand", sagte Kowaljew nun einige Wochen nach der Operation gegenüber dem "Walliser Boten".

Damit ist die Karriere einer der schillerndsten Spieler seiner Generation beendet. Insgesamt bestritt der russische Ausnahmekönner mit der blendenden Übersicht und famosen Stocktechnik in der besten Liga der Welt 1439 Spiele und erzielte 1129 Skorerpunkte (475 Tore/654 Assists). Kowaljew war der 76. Spieler, der in der NHL die 1000er-Skorermarke überschritt. 1992 wurde der erste russische Erstrunden-Draft der NHL-Geschichte Olympiasieger, 1994 gewann er mit den New York Rangers den Stanley Cup.

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