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«We play House Music»

Ein Mann mit Einfluss: Im Chicagoer Club Warehouse legte DJ Frankie Knuckles in den frühen 80ern das Fundament für die populärste Clubmusik der Gegenwart – House. Nun ist er überraschend gestorben.

Da war diese Unaufgeregtheit hinter den Plattentellern, aber auch das unwiderstehliche Lachen, das in den Pulk aus Tänzern vor ihm blitzen konnte: Frankie Knuckles war ein cooler Hund. Einmal hat man ihn gesehen, vor zwanzig Jahren im Zürcher Kaufleuten. Die House-Musik, die Knuckles spielte: warm, wuchtig, soulbeladen, und auch mal der Himmel voller Geigen. Discoid.

Ende 70er-Jahre transformierte Frankie Knuckles den Disco in House Music. Wegweisend war, wie Knuckles bei seinen DJ-Sets synthetische Sounds ins Spiel brachte – einer Drum Machine entlockte er Tschäck-Tschäck-Tschäck-Sounds, Maschinen-Beats wurden mit Disco-Groove verschränkt. Das war House in der Blaupause und inspirierte eine ganze Reihe von Chicagoer Kids, die später selbst bekannte Produzenten wurden. Und eigentlich ist die House Music im Kern stets Disco geblieben, was man speziell in den Sets von Knuckles stets hörte.

Frankie Knuckles schuf Dance-Klassiker wie «The Whistle Song», «Baby Wants To Ride» oder «Your Love». Als Mitglied der Def-Mix-Crew remixte er Michael Jackson oder Madonna. Später zog er sich desillusioniert von der Studioarbeit zurück, bis er 2008 mit einem schwelgerischen Remix von «Blind» für die New Yorker Disco-Combo Hercules & Love Affair auftauchte.

Der Frankie Knuckles Way

2004 ehrte ihn die Stadt Chicago, indem ein Stück der Jefferson Street in «Frankie Knuckles Way» umbenannt wurde. Möglich wurde dies dank der Unterstützung eines gewissen Barack Obama, der damals Senator des US-Bundesstaates Illinois war. Der Frankie Knuckles Way liegt just an der Stelle, wo einst der legendäre Club Warehouse stand. House ist eben nach diesem Warehouse benannt: 1981 sah Frankie Knuckles zufällig ein Schild in einer Bar, auf dem stand: «We play House Music». Knuckles fragte: «Was ist House Music?» Die Antwort: «So nennen die Leute den Sound, den du im Warehouse spielst.»

Während Frankie Knuckles’ langjähriger Disco-Weggefährte Larry Levan und Ron Hardy, sein grosser Chicagoer DJ-Kontrahent, schon vor Jahrzehnten den Drogentod starben, ist Frankie Knuckles mit 59 Jahren einer Diabetes-Erkrankung erlegen.

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