Russland und Ukraine tauschen Gefangene aus

Der Austausch umfasste je 35 Gefangene auf beiden Seiten. Entgegen Appelle aus den Niederlanden liess die Ukraine unter anderem einen Seperatisten-Kommandeur frei.

Der russische Präsident Wladimir Putin und sein ukrainischer Kollege Wolodymyr Selenskyj hatten seit Ende Juli über den Austausch von Gefangenen verhandelt. Fotos: Keystone

Der russische Präsident Wladimir Putin und sein ukrainischer Kollege Wolodymyr Selenskyj hatten seit Ende Juli über den Austausch von Gefangenen verhandelt. Fotos: Keystone

Im Zuge eines Gefangenenaustauschs zwischen Russland und der Ukraine am Samstagmorgen kommen offenbar auch alle 24 ukrainischen Seeleute frei, die im November von Russland vor der Krim gefangen genommen worden waren. «Meinen Informationen zufolge wurden sie in einen Bus gesetzt. Alle 24», sagte der Leiter ihres Anwaltteams, Nikolai Polosow, am Samstag der Nachrichtenagentur AFP. Es werde erwartet, dass sie «in den kommenden Stunden» in der Ukraine eintreffen.

Zuvor hatte der staatliche russische Fernsehsender Rossija 24 berichtet, in Vorbereitung des Gefangenenaustausch hätten Busse mit Häftlingen das Moskauer Lefortowo-Gefängnis verlassen. Auch Korrespondenten der Nachrichtenagentur AFP sahen, wie zwei Busse mit getönten Scheiben begleitet von einer Polizeieskorte das Hochsicherheitsgefängnis verliessen.

US-Präsident Donald Trump gratulierte beiden Seiten. «Sehr gute Nachrichten, vielleicht der erste gigantische Schritt zum Frieden», twitterte er.

Niederlande gegen Freilassung von Separatistenchef

Die Ukrainer liessen unter anderem den Seperatisten-Kommandeur Wlodimir Zemach frei. Er steht im Verdacht, verantwortlich für den Abschuss einer Passagiermaschine der Malaysian Airlines 2014 gewesen zu sein. Der Flug MH17 befand sich auf dem Weg von Amsterdam nach Kuala Lumpur. 298 Menschen starben. Niederländische Staatsanwälte hatten an die Regierung in Kiew appelliert, Zemach in Haft zu halten.

«Schritt hin zur Normalisierung»

Moskau und Kiew hatten auf Initiative des neuen ukrainischen Präsidenten Wolodymyr Selenskyj seit Ende Juli über den Austausch von Gefangenen zur Entspannung der beiderseitigen Beziehungen verhandelt. Am Donnerstag hatte Russlands Staatschef Wladimir Putin sich erstmals öffentlich direkt zu dem Gefangenenaustausch geäussert. Die Verhandlungen stünden kurz vor dem Abschluss, sagte er. Geplant sei ein grossangelegter Austausch, der «ein grosser Schritt hin zur Normalisierung» der russischen Beziehungen zur Ukraine bedeute.

Die Beziehungen zwischen Moskau und Kiew sind seit Russlands Annexion der ukrainischen Halbinsel Krim 2014 äusserst angespannt. Russischen und ukrainischen Medien zufolge verhandelten beide Seiten seit Wochen über den Austausch von jeweils rund 30 Gefangenen. Davon könnte auch der ukrainische Regisseur Oleg Senzow profitieren.

Der 43-jährige Filmemacher ist der bekannteste politische Gefangene aus der Ukraine. Er war 2014 festgenommen worden und verbüsst in einer Strafkolonie im russischen Teil der Arktis eine 20-jährige Haftstrafe wegen «terroristischer Angriffe» auf der annektierten Krim-Halbinsel.

Die ukrainische Justiz hatte vergangene Woche angeordnet, den russisch-ukrainischen Journalisten Kirilo Wyschinski unter Auflagen freizulassen. Er hatte wegen des Vorwurfs des «Hochverrats» mehr als ein Jahr in Untersuchungshaft in der Ukraine zugebracht.

Am Donnerstag ordnete ein ukrainisches Gericht überdies unter Auflagen die Freilassung von Wladimir Zemach an. Er soll für die Luftabwehr der prorussischen Separatisten in Donezk zuständig und am Abschuss der Passagiermaschine des Flugs MH17 über der Ostukraine beteiligt gewesen sein.

AFP/Reuters

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