Das Bild von der Vorzeige-Migrantin bekommt Risse

Die Geschichte von Sawsan Chebli liest sich wie ein modernes Märchen. Doch jetzt wird sie in Deutschland für ihre Ansichten heftigst kritisiert.

In der grossen deutschen Politik angekommen: Sawsan Chebli bei einer Pressekonferenz des deutschen Aussenamtes. Foto: Getty Images

In der grossen deutschen Politik angekommen: Sawsan Chebli bei einer Pressekonferenz des deutschen Aussenamtes. Foto: Getty Images

1978 wurde Sawsan Chebli als zwölftes von insgesamt 13 Kindern einer palästinensischen Flüchtlingsfamilie im Berliner Arbeiterkiez Moabit geboren. Ihre Eltern konnten nicht nur kein Deutsch, sie konnten damals weder Lesen noch Schreiben. Und trotzdem machte Chebli, die bis zu ihrem 15. Lebensjahr in Deutschland von den Behörden nur geduldet wurde und staatenlos war, Ende der 90er-Jahre eine fabelhafte Matur. Sie gehörte zu den Besten ihres Jahrgangs.

Und die erstaunliche Geschichte geht weiter – bis heute. Als der Regierende Bürgermeister Michael Müller (SPD) am Donnerstag sein Kabinett vorstellte, fiel auch ihr Name. Die 38-jährige Politologin soll sich künftig als Bevollmächtigte in der Senatskanzlei um die Koordinierung von Bund- und Länderangelegenheiten kümmern.

Schon jetzt gehört Chebli zu den bekannteren Gesichtern des teilweise illustren rot-rot-grünen Senats, der sich eine Rekordzahl von 25 Staatssekretären leistet, darunter ein ehemaliger Stasi-Mann. Chebli wurde immer wieder als Beispiel für gelungene Integration gefeiert. In der SPD wurde die ehrgeizige Muslima von den Altvorderen gefördert und protegiert.

Ehrgeizig und unglaublich fleissig

Erst holte sie der damalige Innensenator Ehrhart Körting 2010 als «Grundsatzreferentin für interkulturelle Angelegenheiten» in seine Behörde – eine eigens für Chebli kreierte Position. 2014 machte Frank-Walter Steinmeier sie zur stellvertretenden Sprecherin des Aussenamtes.

Chebli, seit 2001 SPD-Mitglied, gilt unter Genossen als erfreulicher Musterfall. Hat sie es doch aus schwierigen sozialen Verhältnissen ganz nach oben geschafft. «Sie kommt morgens um sechs Uhr und geht spät am Abend», loben Kollegen. Chebli gilt als ehrgeizig und unglaublich fleissig.

Und trotzdem löst ihre Rückkehr in die Berliner Landespolitik nicht nur Jubel aus. Denn das Bild von der hübschen, erfolgreichen Migrantin, die ins Herz der Hauptstadt vorgestossen ist, hat Risse. Während sie im persönlichen Gespräch sehr gewinnend auftreten kann, wirkte sie bei offiziellen Auftritten als Sprecherin des Aussenamtes oft unsicher, bisweilen überfordert. Auf Nachfragen bei Bundespressekonferenzen reagierte sie schon mal pampig und genervt. Für eine «fast unverschämte» Frage hielt Chebli im Juli unter anderem die Anfrage des Berliner Videojournalisten Tilo Jung, für welche Fluchtursachen die Bundesregierung mitverantwortlich sei.

Der Wortwechsel wurde bei Youtube zum Klassiker – und zum Lehrbeispiel dafür, wie Ministeriumssprecher besser nicht antworten sollten. Steinmeier hielt dennoch eisern an seiner Entdeckung fest. So mancher Mitarbeiter im Aussenamt fragte sich, ob das auch bei einer Sprecherin mit weniger schillernder Geschichte der Fall gewesen wäre. «Es war ein harter Job. Dennoch war ich wahnsinnig gern Steinmeiers Sprecherin», sagt Chebli heute.

«Sie schadet dem friedlichen Zusammenleben»

Aber welche Überzeugungen vertritt Sawsan Chebli überhaupt? In einem gemeinsamen Interview mit ihrem neuen Chef Michael Müller beschrieb Chebli das islamische Recht als «absolut kompatibel» mit dem Grundgesetz, da es «zum grössten Teil das Verhältnis zwischen Gott und den Menschen regelt». Das im August in der «Frankfurter Allgemeinen» veröffentlichte Gespräch wurde weithin als inoffizielle Implementierung von Chebli ins Amt verstanden.

Der CDU-Bundestagsabgeordnete Kai Wegner sieht diese Aussagen kritisch und fordert, sie von ihren Aufgaben zu entbinden. «Es schadet dem friedlichen Zusammenleben in unserer Stadt, wenn mit Frau Chebli eine Scharia-Verharmloserin Regierungsverantwortung ausübt», schreibt der CDU-Politiker an den Regierenden Bürgermeister Michael Müller (SPD). Gleichberechtigung, Integration und Einhaltung der Menschenrechte seien mit der Scharia unvereinbar, so Wegner. «Ich finde, hier darf es kein Ausweichen geben. Ich erwarte von einem Regierungsmitglied eine klare Abgrenzung», sagte Wegner gegenüber der «Welt».

Auch Müllers Parteifreund Erol Özkaraca, bis 2015 stellvertretender Kreisvorsitzender der SPD Neukölln, hält Cheblis Beförderung für eine «absolute Fehlentscheidung». Mehrfach will der Vertraute Berlins Regierendem Bürgermeister von der Ernennung abgeraten haben. Chebli arbeite daran, den konservativen Islam in Deutschland hoffähig zu machen. Dabei sei es nicht Aufgabe der Politik, religiöse Ströme zu organisieren, sagt Özkaraca. Chebli sei in Wirklichkeit keine moderate Muslima, sondern konservativ. Das Kopftuch betrachte Chebli als religiöse Pflicht, so Özkaraca. «Ihre Aussagen zur Vereinbarkeit der Scharia mit unserer Verfassung und zur Integration wirft die Frage auf, ob ihr die Grenzen des säkularen Rechtsstaats bewusst sind, und sie bereit wäre, für diese einzustehen.» Das passe alles nicht zur SPD.

Kopftuch? Das soll jede Frau selbst entscheiden

Auf der einen Seite von SPD-Granden gefördert, auf der anderen hart von Praktikern wie Özkaraca attackiert: Wer ist Sawsan Chebli nun wirklich? «Ich möchte zeigen, dass Muslime keine Aliens sind, sondern Menschen wie du und ich, mit den gleichen Träumen und Ängsten, so wie jeder andere auch», sagt sie. Chebli ist praktizierende Muslima: Sie trinkt keinen Alkohol, isst kein Schweinefleisch. An der Pinnwand in ihrem alten Büro im Auswärtigen Amt hängen Fotos von ihr und ihrem Noch-Chef Steinmeier. Auf ihrem Schreibtisch liegt die «Bild»-Zeitung. Die Titelzeile hat mit ihr zu tun: «Kopftuch-Streit um Müllers Neue» neben einem Foto, das sie geschminkt und im Abendkleid zeigt.

Kopftuch? Ist für sie keine Option, aber wenn eine Frau es tragen will, soll sie es tun dürfen. «Ich selbst liebe es, frei zu sein, und möchte, dass jede Frau frei sein können muss, zu tragen, was sie will und nicht permanent in Rollen gesteckt wird.» Beten? Nicht während der Dienstzeit. Das holt sie nach dem späten Feierabend nach. «Ich bin schon sehr deutsch», sagt Chebli.

Man würde gern mehr erfahren über diese Frau mit der Bilderbuchkarriere, in der es so gar keine Brüche zu geben scheint. Doch sie macht es Besuchern nicht leicht, das herauszufinden. Fragen nach ihrer Familie und Herkunft beantwortet sie nur knapp. «Dazu ist doch alles gesagt», sagt sie, wenn sie nichts mehr sagen will. Der Islam hat in ihrer Familie mit den Jahren jedenfalls eine immer wichtigere Rolle gespielt. Ihr Bruder ging als Imam nach Schweden, berät dort die Regierung. Und ihre Mutter lernte irgendwann Lesen – um den Koran besser zu verstehen.

Die Familie als wichtigster Bezugspunkt

Vor einigen Jahren hat Chebli die «Juma»-Initiative gegründet: «jung, muslimisch, aktiv». «Sie war als Kind schon immer sehr direkt und hat ihre Meinung allzeit klar geäussert», sagt Cheblis drei Jahre jüngere Schwester Rajaa Erdem. Vielleicht kann man Cheblis angriffslustige Bemerkungen auf der Bundespressekonferenz auch damit erklären, dass sie nicht im Waldorfkindergarten gross geworden ist, sondern mit vielen Geschwistern in einer Dreizimmerwohnung im Ausländerquartier Moabit.

Chebli hat auf der Strasse gelernt und gespielt. Als sie zehn Jahre alt war, sass ihr Vater im Abschiebeknast. Dieses Bild habe sich ihr tief eingebrannt, sagt sie. Genauso wie die Erinnerung daran, als ihr Vater ihr im Kiez das Radfahren beibrachte. Dann kommt ein Satz aus dem Polit-Setzkasten: «Ich weiss, dass ich diese Aufmerksamkeit nicht bekäme, wenn meine Biografie eine normale, eine andere wäre.»

Fast täglich telefoniert Chebli mit ihren Eltern. Einmal in der Woche gibt es einen Pflichttermin: das Essen mit Vater, Mutter und den Geschwistern, die in Berlin geblieben sind. Über ihre Schwester Rajaa sagt Chebli: «Sie ist meine beste Freundin.» Die Familie scheint Cheblis wichtigster Bezugspunkt im Leben zu sein. Wohl noch wichtiger als der Islam oder die SPD.

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