Homo dudens nervt Homo ludens

Das «Idioten-Apostroph» ist so idiotisch gar nicht: Sprachkolumnist Daniel Goldstein über elende Besserwisser und die schädliche Duden-Treue im Sprachgebrauch.

Sprache heisst auch: ausprobieren. Wer zu fest auf die Regeln pocht, verdirbt sich selbst und sämtlichen anderen den Sprachgebrauch. Im Bild: Die Wandtafel einer sprachphilosophischen Forschungsgruppe an der Uni Bern.

Sprache heisst auch: ausprobieren. Wer zu fest auf die Regeln pocht, verdirbt sich selbst und sämtlichen anderen den Sprachgebrauch. Im Bild: Die Wandtafel einer sprachphilosophischen Forschungsgruppe an der Uni Bern. Bild: Adrian Moser

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Schier genussvoll können sich manche Leute über sprachliche Fehler - oder was sie dafür halten - ärgern und ereifern. Jede Redaktion kann ein Liedchen davon singen, wie sie in Leserbriefen gerügt, gerüffelt oder gar beschimpft wird, und gar manche Klage landet auch beim Sprachkolumnisten. Er soll das Radio zu guter Aussprache bewegen, SBB-Durchsagen von allzu helvetischen oder allzu deutschländischen Klängen befreien und natürlich keinerlei Regelwidrigkeiten im Rest der Zeitung dulden. Dabei ist er schon froh, wenn er selber die geltende Version der amtlichen Rechtschreibung immer befolgt - oder nur dann davon abweicht, wenn er gute Gründe hat.

Nicht dass korrekte Sprache unwichtig wäre - «man verstehts ja auch so» reicht nicht als Begründung für Schlendrian im öffentlichen Sprachgebrauch. Aber das erklärt noch nicht die Häme oder Verbissenheit, mit der die Klage über angebliche Sprachsünden oft erhoben wird. Nicht selten geht es dabei um Kleinigkeiten, etwa den im Englischen gebräuchlichen Apostroph vor dem Genitiv-S, der im Deutschen tatsächlich nichts verloren hat. Aber selbst die amtlichen Regeln tolerieren den «gelegentlichen Gebrauch dieses Zeichens zur Verdeutlichung der Grundform eines Personennamens (Carlo’s Taverne)» (§ 97 E).

Reinheit und Regeln

Wer von dieser Ausnahme Gebrauch macht, läuft Gefahr, des «Deppen-Apostroph’s» bezichtigt zu werden. Ebenso gibt es den «Deppen Leerschlag», oft kommerziell gebraucht: «bei Ihrem Auto Händler» (Marke dem Autor bekannt) - aber da gibt es keinerlei amtliche Toleranz für die «Verdeutlichung des Firmennamens». Wörter zusammenzusetzen, statt sie durch blosse Anreihung zu verbinden wie auf Englisch, ist nun einmal eine grundlegende Eigenheit des Deutschen. Das ist aber noch kein Grund, diese und andere Anlehnungen ans Englische als «Dummdeutsch» zu verdammen.

Erboste Sprachbewahrer gibt es auch anderswo. Die niederländische Zeitschrift «Onze Taal» (Unsere Sprache) hat ihre Zuschriften und jene einer Klagemauer-Website ausgewertet und fünf Hauptmotive der Kritiker ausgemacht: Reinhaltung vor fremden Einflüssen, Verständlichkeit für alle, Abneigung gegen Veränderungen, Regeltreue, Logik. Vielleicht wäre im deutschen Sprachraum die Reihenfolge anders, aber die meisten Kritiker (und durchaus auch Kritikerinnen) dürften ähnliche Beweggründe haben.

Schwierige Freiheit

Gedankenlos übernommene Anglizismen, geschwollenes Fachchinesisch, Modeflausen, orthografische Beliebigkeit und krasser Widersinn gehören gewiss bekämpft. Aber nicht nur solche Erscheinungen gehen an die Nerven, sondern eben auch das Besserwissertum und die Rechthaberei, mit denen manche Reklamationen vorgebracht werden. Oft ist auch das Bedürfnis zu beobachten, stets nur eine einzige Lesart gelten zu lassen, sei es aus Überheblichkeit oder auch aus Unsicherheit. Letztere hat durch die Reform der Rechtschreibung und dann deren Revision verständlicherweise noch zugenommen.

So sind heute oft verschiedene Schreibweisen «richtig», und manchmal lassen sich damit Nuancen ausdrücken; ein «Fleisch fressendes Tier» ist gerade am Fressen, «fleischfressend» ist es auch im Schlaf. Doch nicht jeder ist in sprachlichen Dingen ein Homo ludens, ein spielender Mensch, der sich im lustvollen Pröbeln entwickelt. Manche gehören - mit einem verspielten Kalauer gesagt - lieber zur Gattung Homo dudens. Das kommt nicht von einem lateinischen Verb «dudere», das es nicht gibt, sondern vom Duden. Den kann ein guter Homo dudens nicht nur auswendig, sondern er schränkt auch noch dessen amtlich bewilligte Varianten ein, um einem einheitlichen und reinheitlichen Regeldeutsch anzuhängen. Und dieses auch noch anderen unter die Nase zu reiben. (DerBund.ch/Newsnet)

(Erstellt: 25.05.2014, 10:32 Uhr)

Daniel Goldstein. (Bild: Valérie Chételat)

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